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Agência francesa propõe rotulagem de bem-estar animal

Um sistema de rotulagem de classificação em cinco níveis para o bem-estar animal está sendo proposto na França.

Os consumidores querem maior bem-estar animal em toda a Europa, onde a lei determina padrões para espécies de animais, incluindo bezerros, galinhas poedeiras e frangos de corte. Eles também querem uma melhor rotulagem de bem-estar animal nos produtos alimentícios.

Na França, a agência de alimentos ANSES está respondendo com uma proposta para um sistema semelhante ao Nutri-Score, que classifica os padrões do mais alto (A) ao mais baixo (E).

Ao contrário da maioria dos rótulos de bem-estar animal, que consideram apenas os métodos de criação e as formas de melhorá-los, a França quer adotar uma abordagem mais holística. Os atuais rótulos de bem-estar animal “não são suficientes”, enfatiza Julie Chiron, coordenadora de avaliação de especialistas da agência de alimentos da França.

Como a ANSES planeja melhorar a rotulagem de bem-estar animal

Em vez de se concentrar apenas nas condições de criação, a ANSES quer avaliar o bem-estar animal de acordo com indicadores científicos medidos diretamente nos animais. A agência de alimentos também quer levar em conta não apenas os animais produtores de alimentos, mas também as condições de vida de seus pais.

Considerar apenas os métodos de criação é insuficiente, de acordo com Chrion. “Uma granja de galinhas poedeiras pode ter poleiros, mas se as galinhas não os usarem porque não são facilmente acessíveis, por exemplo, esse recurso não contribuirá para o bem-estar delas.”

Os consumidores realmente querem um melhor bem-estar animal para os animais que produzem alimentos?

De acordo com a ANSES, os consumidores estão cada vez mais preocupados com as condições de vida dos animais usados para produzir alimentos como carne, laticínios e ovos.

Uma pesquisa recente conduzida pela Organização de Consumidores (BEUC) confirma isso, com quase 90% dos entrevistados apoiando novas leis para melhorar o bem-estar dos animais de criação na UE, como a oferta de mais espaço para viver e a proibição de sistemas de gaiolas.

Em vez disso, a agência de alimentos quer se concentrar no bem-estar do próprio animal, em alinhamento com a definição de bem-estar animal da ANSES de 2018:

“O bem-estar de um animal é seu estado mental e físico positivo relacionado à satisfação de suas necessidades fisiológicas e comportamentais e de suas expectativas. Esse estado varia de acordo com a percepção que o animal tem da situação.”

As avaliações de bem-estar animal também devem ser feitas para animais não produtores de alimentos, afirma a agência. Os animais em fazendas de criação e reprodução seletiva destinadas a melhorar as características genéticas e fornecer animais para produção de alimentos também merecem padrões de bem-estar adequados.

Quais fatores afetam o bem-estar de um animal?

A agência francesa de alimentos ANSES identificou fatores que podem afetar o bem-estar dos animais em todas as fases de sua vida.

Esses fatores incluem: características genéticas, métodos de criação, práticas e treinamento do criador, alojamento, alimentação, reprodução, transporte e abate, bem como medidas tomadas para garantir a boa saúde e limitar o uso de práticas dolorosas.

“Em alguns setores, os animais reprodutores são criados no exterior e pouco se sabe sobre suas condições de vida”, disse Chrion. “Esse critério exigirá que os setores se organizem para garantir que tenham essas informações.

“Além disso, não podemos afirmar que um processo de produção respeita o bem-estar animal se não soubermos nada sobre as condições de vida da geração anterior, cuja criação está sujeita a restrições específicas, especialmente restrições sanitárias.”

Qual padrão de bem-estar animal receberá qual classificação?

A União Europeia estabelece os padrões mínimos de bem-estar animal exigidos em todo o bloco, mas os Estados-Membros podem ir além se assim desejarem, desde que atendam ao padrão mínimo da UE.

Como a ANSES acredita que o rótulo proposto melhorará os padrões de bem-estar animal?

Bem, se uma operadora apenas cumprir a legislação da UE sobre bem-estar animal – seja em relação à criação, ao transporte ou ao abate – ela receberá uma classificação “E”.

A agência sugere que essa pontuação baixa (de fato, a pontuação mais baixa disponível) deve ajudar os produtores a implementar altos padrões de bem-estar animal – além do exigido pela legislação da UE – ao longo do tempo.

Quanto aos padrões de bem-estar animal das matrizes, a ANSES sugere que, se não houver informações disponíveis, a operadora deve receber uma classificação “C” ou inferior.

De forma semelhante ao Nutri-Score, o sistema de rotulagem deve permitir que os consumidores tomem decisões rápidas com base em uma pontuação geral.

Como funciona o Nutri-Score?

O sistema de rotulagem nutricional Nutri-Score foi desenvolvido na França em 2017. Seu algoritmo classifica os alimentos de -15, para os produtos “mais saudáveis”, a +40, para os “menos saudáveis”. Com base nessa pontuação, o produto recebe uma letra com um código correspondente: de verde escuro (A) a laranja escuro (E).

Quem deve pagar por padrões mais elevados de bem-estar animal?

Melhorar os padrões de bem-estar animal não é barato. Quanto a quem deve arcar com esses custos, a ANSES sugere que todas as partes interessadas devem arcar com os custos de melhorar – e avaliar – os padrões de bem-estar animal.

Os consumidores de toda a Europa também concordam que nem todos os custos devem ser arcados pelos produtores. Uma pesquisa recente realizada pela Organização Europeia de Consumidores (BEUC) e organizações associadas buscou respostas de 1.000 pessoas em oito países: Bélgica, Hungria, Itália, Holanda, Portugal, Espanha e Suécia.

Um total de 74% dos participantes disse que gostaria que, se fossem implementados padrões mais elevados de bem-estar animal em todo o bloco, a UE deveria fornecer fundos aos produtores para ajudar a cobrir esses custos.

Se os consumidores quiserem padrões mais elevados de bem-estar e tiverem uma ideia de como gostariam que os custos associados fossem cobertos, a rotulagem de bem-estar animal pode estar no horizonte?

Em nível da UE, a rotulagem de bem-estar animal (além do que existe atualmente para ovos de mesa) não está mais nos planos. Em 2020, a Comissão se comprometeu a estabelecer um indicador harmonizado de bem-estar animal antes do final de 2023, mas desde então abandonou essa promessa.

Fonte: FoodNavigator, traduzida e adaptada pela Equipe BeefPoint.

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